Allt börjar med chauffören

Vår avtalstrafikant

Allt börjar med chauffören

Efter en paus på sju år lockades Jaanus Karro år 2011 tillbaka till transportbranschen då en chans
att börja köra för Ahola Transport uppkom. Sedan dess har en första långtradare blivit sex.


Jaanus Karro (till höger på bilden) driver Kilekaubandus tillsammans med Keiri Ruusand.
Hon sköter den dagliga administrationen på kontoret i Tallinn.

Då man träffar Jaanus Karro är det tydligt att han är en man som lika mycket som han brinner för logistikbranschen tar jobbet med ro tack vare sin långa erfarenhet. Karro har nämligen som så många andra småföretagare i branschen gått vägen från ett intresse som barn, via en utbildning till exempelvis mekaniker, till att själv börja köra långtradare.
– År 1988 avslutade jag min utbildning till mekaniker. Sedan blev det förstås sovjetiska armén, men 1994 startade jag ett företag med två långtradare och körde fram till 2004.
Kort innan han slutade som transportföretagare hade Karro valt en helt annan väg och startat ett grossistföretag för en estnisk plasttillverkare. Det företaget grundades 2002 som Kilekaubandus OÜ, och 2004 valde Karro att fokusera helt på den nya verksamheten.
– Det var svåra tider som transportföretagare. Transportkulturen var en helt annan än i dag, säger Karro.

Ahola lockade tillbaka

Men Karro hade inte övergett transportbranschen helt. År 2011 skulle han lockas tillbaka via Ahola Transport.
– Vår första nya chaufför jobbade för Ahola och var mycket nöjd med företaget. Eftersom han var intresserad av att börja jobba med mig för Ahola väcktes en tanke hos mig. Så en dag sade jag att vi köper en bil och börjar jobba tillsammans. Låt oss bara göra det.
Karro startade transportföretaget under samma namn som sitt grossistföretag och började direkt som avtalstrafikant för Ahola Transport. Eftersom Karros grossistföretag ligger enbart ett stenkast från Ahola Transports optimeringscenter i Tallinn så var verksamheten bekant.
– Man såg ju Ahola varje dag.
Sedan dess har Karro och Kilekaubandus varit Ahola Transport troget och flottan på en bil 2011 har blivit sex.
– Alla kör för Ahola och så lär det förbli, säger Karro.

Nöjd med villkoren

Karro är nämligen mycket nöjd med flera faktorer i samarbetet med Ahola.
– Vi har ett väldigt bra kontrakt och utbetalningarna kommer alltid punktligt. Kontraktet är också flexibelt, bland annat med ett bränsletillägg som vi får ifall bränslepriserna plötsligt stiger.
Det är enligt Karro en ovanlighet i den estniska transportbranschen.
– Estniska företag har inte samma praxis, och många företag gör också sina utbetalningar när de vill.
Med de faktorerna, samt de tuffa tiderna i den estniska transportbranschen på 90-talet i minnet, var Karro glad över hur mycket som hade förändrats, och över hur mycket lättare verksamheten blev som avtalstrafikant för Ahola Transport.
– Det var mycket lättare att börja 2011. Branschkulturen hade blivit bättre, kontraktet med Ahola var bra och priserna hade stigit.

Snabb tillväxt

Ända sedan starten 2011 har Kilekaubandus haft vind i seglen. Investeringarna i nya fordon har avlöst varandra och Karro är nöjd.
– I fjol köpte vi två nya bilar och i år har vi sålt en gammal och köpt en ny i dess ställe. Vi byter till nya bilar senast då de gamla blivit fem år.
År 2015 hade Kilekaubandus fyra bilar och i fjol ökade antalet till sex. Hälften kör främst i Baltikum och till Polen, medan andra hälften kör från Baltikum till Norden, ibland så långt som till Norge. Lasterna varierar stort.
- Vi kör allt som Ahola vill att vi ska köra, så enkelt är det, säger Karro skämtsamt.

Chauffören först

Trots att samarbetet med Ahola Transport ger både stabilitet och framtidstro ser Karro ändå vissa problem i branschen.
– Vi har inte så många bra chaufförer i Estland just nu. Inrikeschaufförerna i Finland och Sverige får bättre betalt så många ester flyttar dit för att jobba där. Samma sak är det med Västeuropa.
De estniska lönenivåerna kan helt enkelt inte konkurrera med lönerna norrut och västerut. Samtidigt kommer länder söderifrån in på den baltiska marknaden med lägre löner.
– Vi är mitt emellan två regioner. Våra chaufförer flyttar bort, medan de polska chaufförerna kommer hit för lägre löner, säger Karro.
För Karro är det ett stort problem. Innan samtliga investeringar i nya bilar som Kilekaubandus gjort genom åren har Karro nämligen viljat försäkra sig om en sak.
– Vi köper inte en ny bil om vi inte först har en kunnig och skicklig chaufför.
Sedan 2011 har alla investeringar i nya bilar följt på att kunniga chaufför önskat börja köra för Kilekaubandus. Nu är de svåra att hitta.

Egen erfarenhet viktig

För Karro börjar allt med chauffören och chaufförens bästa står honom av flera orsaker nära hjärtat.
– När våra chaufförer har semester brukar jag själv köra. Så förstår jag chaufförerna och vet vad som kan göras bättre.
Erfarenheten från hans egen tid som chaufför liksom utbildningen till mekaniker hjälper också.
– Men idag är det förstås ett problem att man inte längre kan serva allt själv. Det kunde man för 20 år sedan, säger Karro.
I övrigt är han ändå nöjd över den nivå de moderna lastbilar Kilekaubandus köper via Ahola Transport har.
– Självklart är allt bättre och bekvämare än tiderna då jag började köra. Grunden är densamma men nya innovationer kommer hela tiden.

Fortsätter förbättra

Samarbetet med Ahola Transport hoppas han att fortsätter utvecklas. Just nu hoppas han på att kommunikationen ska förbättras. Den har nämligen oundvikligen blivit mera komplex i takt med att Ahola har vuxit.
– Det var enklare vid starten 2011. Nu då organisationen är större är det inte alltid lika enkelt att få snabba beslut och svar, men Ahola har lovat att det ska förbättras, säger Karro med glimten i ögat.
För egen del kan Karro inte säga vart Kilekaubandus är på väg. Potential att växa finns med säkerhet bara man hittar chaufförer, men samtidigt är han nöjd över att driva ett lite företag.
– Det är bra att vara liten. Då har man bra kommunikation och trevlig atmosfär.