Lahnakoski Oy AB

Från lokal enmansföretagare till europeisk branschledare

På 1930-talet började ett enmansföretag i den lilla byn Lahnakoski tillverka höräfsor för de lokala jordbruken. I dag är företaget Europas ledande producent av träåror.


Att tillverka en åra kan innebära så många som fjorton olika skeden. En noggrann kvalitetskontroll är viktig för vd Björn Sandström.

I en liten by i finländska Österbotten ligger ett företag med långa anor och en intressant resa bakom sig. Företaget Lahnakoski, som också hämtat sitt namn från byns namn, har gått från ett enmansföretag under tidigt 30-tal till att bli en branschledare.
- Som för många andra gamla företag vet inte riktigt när allt börjat, men någon gång på 30-talet började min farfars far ett snickeri ett stenkast härifrån.
Så presenterar Björn Sandström Lahnakoskis historia. Björn är i dag vd för familjeföretaget i fjärde generation, och fortsätter utveckla det som förfäderna byggt upp.
- År 1936 köpte min farfars far en ångmaskin från grannbyn. Det ser vi som året då företaget grundades.
I början tillverkades allt som behövdes för jordbruk och hushåll i trakten. Dörrar, fönster och möbler producerades, men känd blev verkstaden för sina höräfsar. År 1954 flyttade företaget till den plats där Lahnakoskis fabrik ligger i dag, och snart tog verksamheten fart med följande generation bakom rodret.

Flexibilitet ger framgång

I dag har fabriken hela 275 olika produkter i sitt sortiment och hundratusentals produkter lämnar fabriken på export till närmare 30 länder varje år.
- Vi vill betjäna våra kunder. Då en konkurrent kan ha 5-10 produkter i sitt sortiment gör vi också en mängd olika specialpaddlar, flaggstänger och master till båtar, säger Sandström.
Fabriken med sina 15 anställda har byggts ut över 10 gånger och en stor flexibilitet präglar verksamheten. Man utbildar ny personal på plats, underhåll av maskiner sköts av personalen och även Sandström arbetar ofta på verkstadsgolvet. Tack vare dessa och många andra faktorer, men framförallt en stark vilja, produceras årorna fortfarande i Österbotten.
- Många har sagt att vi borde flytta produktionen utomlands, men här är vi.
Det lokala liksom ett ansvarstagande för samhälle och miljö är nämligen viktigt för Lahnakoski. Den flis som blir över då träårorna och -paddlarna tillverkas förser värmeugnarna som torkar virket med all energi, och även om tillverkningen är mycket säsongsbetonad vill Sandström att de anställda har jobb året om.
- Jag skulle inte kunna tänka mig något annat.

Viktigt att gynna lokalt

Samma tänkande har präglat samarbetet med Ahola Transport, som kört Lahnakoskis produkter till Sverige och Norge i tiotals år.
- Vi gynnar gärna det lokala och därför är Ahola ett självklart val, men visst måste det också vara förmånligt. Det viktigaste för oss är ändå en transportör som förstår våra behov, säger Anita Laakso som sköter transporterna och försäljningen hos Lahnakoski.
Kommunikationen och möjligheten till feedback om saker inte fungerar som de ska är också viktigt.
- Vi har ganska höga krav, och då är det viktigt att de lyssnar. Med Ahola har vi mycket större möjlighet att påverka transporterna. Om något händer får man dessutom snabba svar och besked, säger Laakso.
Under högsäsongen rullar en fullastad långtradare från Ahola Transport ut med Lahnakoskis produkter varje vecka. Produkterna går både till handeln och till båttillverkare. Björn Sandström hoppas att samarbetet fortsätter och berättar samtidigt en anekdot om hur exporten, som Ahola nu sköter, en gång i tiden började för Lahnakoski.
- Min farfars bror vann en resa till Sverige på lotteri. Så de åkte iväg till Sverige och tog åror med. Det var början på exporten.


Lahnakoski tillverkar alltifrån klassiska träåror till moderna SUP-paddlar. Virkets kvalitet är det viktigaste.

Höga krav på virket

I dag åker årorna iväg så långt som till Mexiko. Långa anor och kvalitet samt kundernas nostalgi för träåror har lett Lahnakoksi till framgång.
- Även om man inte skulle tro det är den största utmaningen faktiskt virkestillgången, säger Sandström.
Årorna kräver nämligen det allra bästa virket, och att känna till vad som duger är en konst i sig. Enbart runt en procent av det virke som sågarna producerar möter kraven.
- Men vi har bra och långvariga samarbeten med leverantörerna. Det mesta kommer från skogar i södra och östra Finland, säger Sandström.
De främsta konkurrenterna inom tillverkningen av åror finns också på hemmaplan i Finland och i Baltikum. I Sverige har de lagt ner då man inte klarade av att hitta rätt virke.
- Det går inte att laga åror om du köper en lastbil med virke men till slut bara har en skottkärra med tillräckligt bra råvara.